20 de abril de 2010

VOLCANES: Erupciones más importantes en el mundo

Important volcanic eruptions in the World

Islandia es una isla volcánica: tiene unos 130 volcanes; 15 de ellos han entrado erupción en los últimos decenios

Recientemente los medios de comunicación publicaron noticias e imágenes sobre la erupción del volcan islandés "Eyjafjallajokull" (1666 m), situado en el sur de Islandia. Se trata de un volcán formado hace 700 mil años. Tiene una caldera, de 3/4 km de diámetro y está cubierto por el glaciar del mismo nombre; es muy activo con erupciones periódicas desde la Edad del hielo; existe constancia de episodios eruptivos en los años 550, 1612 y desde 1821 a 1823; sus erupciones estan conectadas a otro volcán de la zona llamado Katla que suele activarse al mismo tiempo (ver su descripción más abajo); en abril de 2010 volvió a entrar en erupción con abundantes nubes de ceniza que continúan actualmente y, aunque no ha producido víctimas mortales hasta fecha, la gran cantidad de humo y toneladas de ceniza lanzados al espacio, han provocado evacuaciones de población y afectado a la actividad aérea de varios países del norte de Europa, con la cancelación de más de 20 mil vuelos, causando millones de pérdidas y obligado a miles de viajeros a buscar medios de tansporte alternativos...

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Y, sin embargo, no parece que sea ésta una de las erupciones más peligrosas que han afligido a la humanidad a lo largo de los siglos; cientos de volcanes han sido terribles protagonistas desde la prehistoria hasta nuestros días.

Tenemos, tanto en la Tierra como en otros planetas del sistema solar, numerosos, importantes y a veces peligrosos volcanes (por cierto que el más grande, el Monte Olimpo de 27 km de altura, se encuentra en Marte)

En el mundo existen unos 1500 volcanes, varios son submarinos; 500 de ellos se consideran activos y potencialmente peligrosos en la actualidad; algunos apenas se manifiestan durante años, pero en un momento determinado se activan violentamente.

PRINCIPALES VOLCANES POTENCIALMENTE PELIGROSOS:

Katla (1512 m), sur de Islandia. Tiene una antigüedad de unos 22 mil años y está coronado por una caldera de 32 x 10 km; dentro hay una depresión de 750 m ocupada por el hielo del glaciar Mýrdalsjökull; es un volcán activo que entra en erupción cada 40-80 años. Desde 930 se conocen 21 erupciones; en 1755 hubo una descarga de inundación de 200/400 mil m³/s; la última gran erupción ocurrió en 1918 con un peligroso estallido del glaciar que dió lugar a inundaciones importantes por la fusión del hielo destruyendo granjas y pueblos; tras un largo reposo ha mostrado nuevos signos de inquietud desde 1999 por lo que se teme que pueda entrar en actividad en un futuro próximo. Con la reciente erupción del Eyjafjallajökull, han aumentado los temores pues se estima que existe conexión entre ambos volcanes.

Hekla (1488 m), sur de Islandia. Antigüedad 600 mil años. Es el más activo del país con unas 30 erupciones desde el año 874; se calcula que ha producido 8 km3 de lava en el último milenio la mayor cantidad en todo el mundo; sus erupciones suelen comenzar con actividad explosiva, coladas piroclasticas y nubes de ceniza seguidas de una fase efusiva. Hay constancia de erupciones en 3900, 2310; una de la más grandes pudo ocurrir entre 1100 y 958 a.C. Otras en 1104, 1158, 1206, 1222, 1300, 1341, 1389, 1390, 1440, 1510, 1554, 1597, 1636, 1639, 1725, 1766, 1845, 1878, 1913, 1945, 1947, 1970, 1980, 1981, 1991 y 2000. Las erupciones del Hekla son variadas y difíciles de preveer. Muchas de ellas causaron daños en cultivos y ganados. Las creencias medievales afirmaban que el Hekla era la entrada al infierno.

Laki, Islandia. Entre 1783 y 1784, varias erupciones del volcán produjeron importantes cambios climáticos y las sustancias tóxicas expulsadas (azufre, etc) causaron un aumento de la mortalidad (39000 fallecidos) tanto en Islandia, como en Inglaterra y otros países más lejanos

Avachinsky o Авачинскаясопка, (2741 m), Península de Kamchatka, Rusia; está cerca de otro volcán llamado Koryaksky (ver más abajo) y de la ciudad de Petropavlovsk-Kamtchatski. Tiene una antigüedad de 18000 años; hay constancia de erupciones importantes en épocas anteriores a a nuestra era: 5900, 4300, 3200 o 1500 a.c. Las más recientes ocurrieron en los años 1926, 1927, 1945 y 1991, sin que se causaran víctimas ni daños materiales; no obstante se le considera potencialmente peligroso ya que tiene una cúpula con un volumen de unos 10 millones de Km cúbicos de lava.

Bezymianny o Безымянный (2882 m), Península de Kamtchatka, Rusia. Tiene una antigüedad de 4700 años. La primeras erupciones están datadas em 3500 y 3300 aC. y posteriormente entre los años 600 y 950; durante los siguientes 1000 años se le consideró extinguido, pero en 1955 despertó nuevamente con cientos de sacudidas telúricas y una erupción explosiva que arrojó cenizas a 8 km de altura; en 1956, tras varios meses de movimientos símicos, sufrió una potente explosión lateral que amputó unos 250 m de su cumbre y emitió un penacho de cenizas y escoria a una altura de 40 km, devastando la región circundante en un radio de 500 km, aunque no hubo víctimas; desde 1956, ha habido 34 erupciones en los ultimos 50 años, la última en diciembre de 2009.

Karymsky o Карымская сопка, sopka Karymskaya (1.536 m), península de Kamchatka, Rusia. Su caldera tiene 5 km de anchura; antigüedad 11.000 años. Ha tenido flujos de lava en los últimos 200 años. Es un volcán con una actividad moderada, arrojando flujos de lava ocasionales y con erupciones a veces explosivas; su última erupción, que continúa, ha sido este mismo año 2010.

Koryaksky o Корякскаясопка (3456 m), Península de Kamchatka, Rusia; está cerca de otro volcán llamado Avachinsky y de la ciudad de Petropavlovsk-Kamtchatski. Hay constancia de erupciones en épocas anteriores a a nuestra era: 5000, 1900, o 1500 a.c. Otras tres más recientes ocurrieron en el siglo pasado, la más potente en 1956/57 en la que hubo fuertes explosiones con nubes ardientes y lahars que, aunque no causaron víctimas ni daños materiales, indican que el volcán puede ser potencialmente peligroso.

Klioutchevskoï o Ключевскoй Вулкан (4835 m) Península de Kamtchatka, Rusia. Es el volcán más alto y activo de dicha península; se formó hace unos 6000 años; está cubierto de hielo y nieve; ha tenido más de 80 erupciones en los últimos 200 años con emisiones abundantes de lava (record mundial: 800 km3 en 1000 años); la primera ocurrió en 1697; en 1994 se produjo una erupción violenta con emisión de 30 millones de m3 de lava, 50 millones de m3 de material diverso y una nube de cenizas que se elevó a 20 km de altura; hubo también otra en 2004; en 2005 ocurrió otra erupción explosiva con emisión de lava y la última ha tenido lugar en 2009; actualmente emite fumarolas y gases de azufre, CO2 y otros muchos elementos.

Ksudach (900 m), Península de Kamchka, Rusia. Su caldera es un círculo de 9 km de diámetro con una profundidad de 300/400 m. En la parte norte se eleva el cono activo Shtubel, que en 1907, estalló con una fuerte y catastrófica erupción. Actualmente el volcán tiene una actividad fumarólica.

Shiveluch o Шивелуч (3283 m) , Península de Kamchatka, Rusia. Tiene una edad de 60/70 mil años y ha estado activo durante 10000 años, produciendo importantes cantidades de lava (domos y flujos piroclásticos) Las erupciones de 1854 y 1964 fueron especialmente violentas: recientemente entró en actividad en 2001, continuando con erupciones explosivas en 2001, 2004, 2005 y 2007. Los principales riesgos son los lahares (algunos de más de 30 km) y la lluvia de cenizas, que pueden alcanzar largas distancias (400 km) lo que provoca problemas para las poblaciones cercanas y también para las rutas de aviación.

Tolbachik (3682 m), Península de Kamchatka, Rusia, está construido por dos conos formados hace varios miles de años (6000/12000); una grieta se extiende desde el NE al SSW del volcán formada por el estallido de voluminosos flujos de lava, con actividad durante los últimos dos mil años; la actividad volcánica más reciente se inició en 1740; hubo una erupción en 1941; en 1975 se produjeron otras erupciónes con explosiones débiles procedentes de las fisuras en el flanco del volcán, que duraron más de 2 meses emitiendo al aire 0,7 km3 de tefra que afectaron a unos 400 km2; posteriormente hubo nuevas actividades efusivas a unos 10 km de la anterior durando hasta finales de 1976.

Teide (3718 m), isla de Tenerife, Archipiélago de Canarias, España. Es el tercer mayor volcán de La Tierra, después del Mauna Loa y el Mauna Kea. Se sabe que entre 10 y 3 millones de años atrás se produjeron erupciones submarinas y superficiales que conformaron la estructura de Tenerife; y hace 150 mil años nuevas erupciones influyeron en su relive; una gran explosión dió lugar a la Caldera de las Cañadas, de 9 por 16 km. En 1492 Colón, al pasar por Canarias camino de América, cita en su cuaderno de bitácora que salían grandes llamaradas de la cumbre del Teide. Desde entonces ha tenido otras erupciones, la última en 1798; actualmente el volcán se mantiene activo con emisión de fumarolas. En 2004 se produjeron 200 seísmos pequeños cusados probablemente por movimientos de magma del volcán.

Etna ( 3322 m), Sicilia, Italia. Volcán activo con cientos de erupciones y flujos piroclásticos que llegan desde la antigüedad hasta hoy, aunque sin consecuencias mortales. Tiene 4 cráteres. Una de sus erupciones más importantes ocurrió en 1669 en la emitió más de 800 millones de m3 de lava. En los ultimos años han ocurido episodios en los años 1949, 1971, 1981, 1983, 1991, 1993, 2001, 2002, 20003, 2004, 2005, 2006, 2007 y en 2008 (ésta acompañada por más de 200 terremotos)

Vesubio (1281), Nápoles, Italia. En el año 79 una gran erupción hizo desaparecer las ciudades de Pompeya y Herculano, causando numerosas víctimas (3500?) Desde entonces se han sucedido otros 30 episodios, el último en 1944. Es un volcán que sigue vivo y que es vigilado atentamente; una erupción en la actualidad podría ocasionar consecuencias funestas puesto que en sus cercanías habitan unos 3 millones de personas.

Stromboli (924 m) en la isla de mismo nombre, Mar Tirreno, Sicilia, Italia. Es un volcan activo; tiene tres cráteres y la llamada "Sciara del Fuoco" (Río de fuego), una depresión por la que desciende lava y fuego. Las explosiones de fuego y lava se suceden cada 20 minutos. La última erupción es de 2007 aunque la más violenta ocurrió en 1930.

Methana (760 m), península Methana, Peloponeso, Grecia. En este área existen unos 30 volcanes, algunos activos (Methana, Milos, Santorini y Nisyros) La actividad de Methana comenzo unos 2 millones de años atrás: hay constancia de erupciones hace 1.500.000 años (submarinas) y otras entre 600.000/ 100.000 a.C. y entre 30.000 y 10.000 a.C. La última ocurrió en el año 250 a.C. Dicha erupción fué descrita por Ovidio, Estrabón y Pausanias. La zona se considera de alta peligrosidad con posibilidad de erupciones futuras.

Mílos (751 m), Mar Egeo, islas Cícladas, Grecia. Hubo erupciones entre 70.000 y 90.000 años atrás. Última erupción entre: 140 y 300 años d.C. Su vulcanismo es similar al de las otras islas del arco helénico; su más reciente actividad produjo muchas explosiones freáticas creando pequeños cráteres. Existe alta temperatura hidrotermal (310Cº) debajo de la isla, y fumarolas activas por que se deduce que tiene una cámara de magma; es previsible que el volcán pueda activarse en el futuro.

Nisyros (698) en la isla del mismo nombre, mar Egeo, Dodecaneso, Grecia. Tiene una caldera de 3,4 km de ancho; su edad oscila entre 24.000 y 44.000 años. Hubo erupciones dentro de la caldera entre 1422 y 1888. La última actividad eruptiva y explosiva ocurrió en 1888. Los terremotos no son infrecuentes; se han producido manifestaciones sísmicas durante los años 1996 y 1997. Hay intensa actividad hidrotermal en forma de fumarolas en los cráteres de la caldera por lo que puede afirmarse que el volcán continúa activo.

Santorini , Mar Egeo, Grecia. Es un archipiélago dentro de una caldera inundada, de 73 km2, formado por 5 islas. Su origen procede de una enorme explosión volcánica, seguida de un maremoto, ocurridos hace 3500 años, que hizo desaparecer una antigua isla, dejando fragmentos de la misma (Santorini actual, Thirassía y Aspronissi y creando otras dos nuevas: Néa Kaméni y Paléa Kaméni) La gran e intensa explosión produjo espesas nubes de polvo y ceniza que obscurecieron la atmósfera y provocaron una disminución de la temperatura planetaria. El volcán continúa activo y se han producido erupciones efusivas. En la Isla de Santorini existe un pequeño volcán llamado Profitis Illas (550 m)

Hood (3429 m), Oregón, USA. Antigüedad sobre 500 mil años; ha tenido 4 erupciones grandes en los últimos 15 mil años, 3 de ellas durante los últimos 1800. En periodos más recientes hay constancia de erupciones o actividad en 1781/82, 1790, 1866 y 1907; la manifestaciónes más recientes han sido la emisión de fumarolas y de gases tóxicos (CO2, SO2) Por otra parte, desde 1950 se han venido produciendo varios terremotos, especialmente en 1980 y 2002. Por todo ello, el monte Hood, que tiene una docena de importantes glaciares, está considerado como un volcán con probabilidades de riesgo eruptivo en los próximos 15/30 años, por lo que se le mantiene vigilado.

Rainier (4392 m), Cordillera de la Cascada, Estado de Washington, USA. La base del volcán tiene una superficie de 250 km2, con 26 importantes glaciares; la cumbre esta compuesta por 3 picos: Columbia Crest, Point Succccess y Liberty Cap. Las primeras emisiones de lava se remontan a 840 mil años y el cono data de hace unos 500 mil. Ha tenido numerosas erupciones, siendo las más recientes entre 1820 y 1854, 1870, 1879, 1882 y 1894; en la actualidad, aunque no haya amenaza de erupciones inmediatas no se excluyen riesgos futuros, dado el volumen de los gaciares y la densidad demográfica de la zona (un millón y medio de habitantes), por lo que el volcán Rainer esta considerado como el más peligroso del país y por ello se mantiene una vigilancia permanente y se ralizan periódicamente ejercicios de evacuación.

St. Helens (2550 m), Estado de Washington, USA. Es un volcán activo con erupciones explosivas de cenizas y flujos piroclásticos. Seguramente tuvo actividad desde muy antiguo ya que su origen data de miles de años atrás; en 1800 se inició un periodo de erupciones que continuaron a lo largo de 57 años; en 1842, ocurrió una importante erupción con grandes nubes de cenizas a la que siguieron otras manifestaciones explosivas más leves; en 1980 tuvo lugar la última gran erupción catastrófica que redujo su cumbre unos 400 metros y dejó un enorme cráter abierto en forma de herradura de 1,5 km de ancho, originándose una avalancha de escombros de 2,3 km3 de volumen; murieron 57 personas, quedando destruídos 250 inmuebles, 47 puentes, y muchos kilómetros de carreteras y vías férreas.

Popocatépetl (5500 m).- Situado en el municipio de Puebla y a unos 50 km de la capital federal, México. Desde el siglo XII el volcán ha tenido 18 erupciones, siendo las últimas más importantes en 1947, 1994 y, especialmente en los años 2000, con evacuación de miles de habitantes, y 2005 con una explosión seguida de columnas de humo y salida de lava. En la actualidad tiene una actividad moderada emitiendo fumarolas, cenizas y material piroclástico por lo que se han adoptado medidas de control y registro que permitan planes de evacuación dada su cercanía a zonas muy pobladas del Distrito Federal.

Ceboruco (2280 m), Ixtlán del Río, Nayarit, México. En 1870 sufrió una fuerte erupción causando importantes daños a las poblaciones colindantes. Se le considera como volcán activo que puede producir nuevas erupciones.

Colima o Volcán de Fuego (3860 m), Jalisco y Colima, México. En los últimos 500 años ha sufrido más de 40 explosiones violentas, destacando las ocurridas en los años 1585, 1606, 1622, 1690, 1818, 1890, 1903, 1913, 1999 y la última en 2005, cuando una importante erupción alcanzó más de 4 km de altura, vertiéndo cenizas y elementos piroclasticos. Se le considera potencialmente peligroso y se temen nuevos episodios que podrían afectar a numerosas poblaciones cercanas por lo que se mantiene una rigurosa vigilancia acerca de su evolución.

Chichón o Chichonal (1060 m), San Francisco León, Chiapas, México. En 1982, tras algunos seísmos, produjo varias erupciónes explosivas y violentas emitiendo una espesa columna de humo de 17 km de altura y una lluvia de cenizas ácida, espesa y abundante, aumentó la temperatura y obscureció la luz diurna afectando a varios estados (Chiapas, Tabasco, Campeche, Oxaca, Veracruz, etc). Hubo 2000 víctimas mortales y miles de personas fueron desalojadas; también produjo daños en cultivos y ganados. Los flujos piroiclásticos destruyeron varios pueblos cercanos. Días despues la nube se extendió hasta otros países (Hawai, Japón), llegando a cruzar el Atlántico. Incidentes más moderados continuaron hasta el año 2000. En la actualidad el volcán sigue emitiendo fumarolas.

San Miguel (2130 m) a 11 km del municipio de San Miguel, El Salvador. Su cráter central mide 800 m de diámetro. Ha tenido 26 erupciones en los últimos 300 años, la más importante en 1787. Las actividades eruptivas más recientes han ocurrido en los años 1976, 2000 y 2006.

San Salvador, a 11 km de la capital de El Salvador. Tiene dos elevaciones. el Picacho (1959 m) y el Boquerón (1839) con un cráter de 1,5 km de ancho. Las primeras erupciones currieron hace unos 2,5 millones de años. En el interior del Boquerón estaba ubicada una laguna que se evaporó por ebullición durante la última erupción que tuvo lugar en 1917

Santa Ana (2381 m), cordillera de Apaneca, El Salvador. Sus últimas erupciones ocurrieron en 1920, 1904 y 2005; en este año se produjo una erupción explosiva de ceniza y rocas, descendiendo del cráter un alud de agua caliente que causó la muerte a dos personas y obligó a la evacuación de la zona.

Santa María (3772 m) y Santiaguito (2500 m), Quetzaltenango, Guatemala. El volcán Santa María después de una inactividad de más de 500 años, entró en erupción en 1902 produciéndose una enorme explosión que causó el derrumbamiento de una ladera del monte: más de 5 km3 de lava y materiales magmáticos invadieron las zonas cercanas y la columna de ceniza se elevó a 28 km de altura. Murieron unas 5000 personas. En 1922 se formó en las inmediaciones un nuevo volcán, llamado Santiaguito, que continúa activo, con explosiones ocasionales, flujos piroclásticos y erupciones. En 1929 los flujos produjeron otras 5000 víctimas mortales. Continúan los riesgos de corrimientos de tierra peligrosos caso de reactivarse la actividad volcánica acompañada por posibles terremotos.

Tungurahua (5023 m), Cordillera Central de los Andes, Ecuador. Su parte superior está cubierta de nieve. En los últimos 1300 años hubo erupciones cada 80/100 años, siendo las principales en 1773, 1886 y 1916/1918. Todas las erupciones históricas han sido acompañadas por fuertes explosiones, flujos piroclásticos y flujos de lava. La actividad se reinició en 1999 con erupciones de lava y ceniza, obligando a la evacuación de 25 mil personas, y continuó en los años siguientes; en 2006 se produjeron nuevas erupciones violentas así como flujos piroclasticos y nubes de cenizas de 10 km de altura que se extiendieron por un área de cientos de km; fallecieron 7 personas y varias aldeas y caminos resultaron destruidos. En la actualidad, 2010, se ha producido la última erupción.

Galeras (4276 m), San Juan de Pasto, Nariño, Colombia. Se trata de un complejo volcánico con una gran caldera o circo con un cono interno y varios cráteres secundarios activos; el crater principal tiene un diámetro de 320 m. El complejo tiene una antigüedad de 5.000 años, constando incidencias eruptivas desde 1580. Aumentó su actividad en 1988; en 1993 una erupción causó la muerte de 9 personas; también ha tenido varias erupciones con emisión de nubes de cenizas y piroclastos en 2005, 2006, 2008 (explosiva) siendo más importantes, explosivas y numerosas en 2009, que causaron daños y hubo que evacuar a las poblaciones inmediatas. La última erupción explosiva ha ocurrido en enero de 2010.

Nevado del Ruiz (5321 m), Andes, Tolima, Colombia. Su cumbre y flancos superiores están cubiertos por glaciares. Ha estado activo durante dos millones de años; sus erupciones producen flujos piroclásticos masivos que frecuentemente dan lugar a lahares: flujos de lodo y escombros que son peligrosos para la vida humana y el medio ambiente. Hubo erupciones en los años 6600, 1245, 850 y 200 antes de nuestra era y, posteriormente, en 350, 675, 1350, 1541, 1570, 1595 (600 muertos), 1623, 1805, 1826, 1828, 1829, 1831, 1833, 1845 (1000 mueros), 1916, 1984 y desde 1985 a 1991 y 1994; en 1985 entró de nuevo en erupción, expulsando tefra a la atmósfera a más de 30 kilómetros y se produjeron flujos de lodo de millones de Tm que avanzaron por los valles y ríos con recorridos de entre 70 y 100 km destruyendo 5000 viviendas en aldeas y poblaciones siendo la de Armero la más afectada (23000 fallecidos) El volcán constituye una amenaza para las poblaciones cercanas; unas 500.000 personas podrían sufrir el riesgo de estos lahares, por lo que se le mantiene vigilado.

Ubinas (5672 m), Cordillera de los Andes, sur de Perú. Es el volcán más activo del país; desde el siglo 16 ha tenido 23 episodios de gran actividad fumarólica con emisiones de cenizas; en el año 2006, dicha actividad aumentó con explosiones, proyección de piedras y de cenizas, emisiones de gases tóxicos, seísmos, etc, causando pérdidas de ganado y necesidad de evacuación poblacional; la última erupción ha ocurrido en marzo de 2009.

Antuco (2985 m), Cordillera Andes, VIII Región del Bío-Bío, Chile. Antiguedad: 9700 años. Entre 1739 y 1911 hay constancia de 17 erupciones La más importante en 1820. Aunque se le considera un volcan activo en la actualidad no hay síntomas ni fumarolas que lo indiquen.

Llaima (3125 m), Cordillera de los Andes, IX Región de La Araucanía, Provincia de Cautín, Chile Antigüedad: Pleistoceno Superior. Tiene dos cimas; el cráter tiene 350 m de diámetro; está cubierto por varios glaciares. Es uno de los volcanes de mayor actividad del país con numerosas erupciones explosivas con emisión de lava que causaron importantes daños En 1640 hubo una erupción simultánea con otros volcanes que se repitió en 1750, 1765, 1765 y 1790; 1864,1876 (erupción explosiva cambió la forma del volcán causando muertes y destrución),1887, 1903,1917, 1922, 1927, 1930, 1937, 1941, 1945, 1956, 1957, 1960, 1964, 1974, 1994 y 2003; desde esta fecha ha habido otros 50 episodios eruptivos; en 2007 aumentó su actividad; en 2008 se produjeron otras erupciones obligando a avacuación poblacional y suspensión de vuelos; en 2009 ha continuado la actividad con flujos de lava y en 2010 han ocurrido manifestaciones sísmicas crecientes; el cono del volcán se encuentra obstruído por lo que se teme una próxima erupción explosiva de gran magnitud.

Maipo (5323 m), Cordillera de los Andes, entre Chile (Región Metropolitana, Provincia de Cordillera) y Argentina (Provincia de Mendoza). Volcán activo; Antigüedad: Pleistoceno. Hace unos 500 mil años se produjo una erupción de la llamada Caldera Diamante, de unos 20 x 15 km, que se encuentra bajo el volcán, eyectando una enorme cantidad de material piroclástico (entre 260 y 350 km³); el flujo se desplazó más de 130 km; fué una enorme erupción explosiva considerada como una de lás más importantes del mundo; de repetirse dicha erupción la ciudad de Santiago de Chile podría ser destruida; más recientemente ocurrieron otras 4 erupciones explosivas entre 1822 y 1941.

Nevado Ojos del Salado (6.893 m), Cordillera de los Andes, entre Argentina (Provincia de Catamarca) y Chile (III Región de Atacama) Tiene dos cúspides llamdas Torreón Este y Torreón Oeste. Aunque su única erupción conocida es de hace 1300 años se considera como un volcan activo; en 1993 produjo una emisión de nubes de ceniza y más recientemente fumarolas y flujos de lava.

Osorno (2652 m), Cordillera de los Andes, entre las provincias de Osorno y Llanquihueen, Chile. Es un volcán activo con 11 erupciones entre 1575 y 1869 y aunque está en calma desde hace más de 100 años, en verano, cuando se derrite la nieve de sus glaciares, reaparecen las fisuras que demuestran que sigue vivo.

Planchón (3977), Cordillera de los Andes, entre Chile (Región del Maule) y Argentina (Provincia de Mendoza). Volcán activo que forma un grupo con los volcanes vecinos Planchón y Azufre originados en el Pléistoceno; entre 1660 y 1998 se han producido 19 épisodios, con frecuencia explosivos, en dicho grupo debida a la actividad de cráteres formados en una depresión existente entre las cumbres de los volcanes Planchón y Peteroa; las erupciones ocurrieron en los años 1660, 1751, 1762, 1835, 1842, 1860, 1869, 1872, 1878, 1889, 1937, 1938, 1959, 1960, 1962, 1967, 1991 y la última en 1998.

Puyehue-Cordón (2240 m), Cordillera Andes, Provincia de Osorno, X Región de los Lagos, Chile. Antigüedad: 200/300 mil años. Son dos volcanes activos con flujos de lava recientes. Hay constancia de erupciones antiguas (entre 7000 Y 1000 años atrás) y más recientemente en 1759, 1893, 1905, 1914, 1919/1920, 1921/1922 (erupciones explosivas y terremotos), 1929, 1934, 1960 (explosiones y efusión de lava) y el último más moderado en 1990, aunque se detectaron movimientos sísmicos en el sistema en 1994.

Villarrica (2847 m), Cordillera de los Andes, sur de Chile, junto a la ciudad y lago del mismo nombre. Antigüedad: Pleistoceno. Es el volcán más activo de Chile, con erupciones explosivas, expulsión de piroclastos, lluvias de ceniza y coladas de lava que al derretir el hielo de los glaciares, produce lahares de lodo y escombros. Desde 1558 ha producido 65 erupciones las más recientes en 1948 (gran explosión y expulsión millones de toneladas de lava causando grandes daños y 100 víctimas), 1964, (otra erupción violenta asoló varios puebles muriendo 22 personas), 1971 (la lava causó 200 muertos y desaparecidos, arrasando de nuevo varios poblados) 1984 (erupción con ríos de lava, sin víctimas, pero con evacuación poblacional), 1998 (actividad moderada) y la última ha ocurrido en 2010; sigue en aumento su actividad sísmica, con fumarolas y se teme una próxima erupción de lava. Esta decretado el estado de alerta en la zona.

Irruputuncu (5163 m), Cordillera de los Andes, frontera Bolivia/Chile. Antigüedad: Holoceno. Existen 2 cráteres que emiten fumarolas. Ha tenido una erupción lahar en 1995.

Fuji, (3776 m) isla de Honshū, al suroeste de Tōkyō, Japón. Hace unos 3000 años, hubo 4 erupciones explosivas. Entre 781 y 1083 se registraron 28 erupciones aunque, a veces, entre una y otra transcurrieron períodos de inactividad de cientos de años; en el 864 una erupción de lava formó el lago Sai; hubo muchos muertos y daños. La última erupción ocurrió en 1707/08, tras un potente terremoto, creándose un nuevo cráter volcánico y un segundo pico. El volumen de los flujos de lava, emisiones de magma, derumbes, escorias y cenizas, estimado en 800 millones de m3, junto con las lluvias y avenidas, causaron importantes daños. En 2000 y 2001 se produjeron temblores y terremotos ocasionados por el volcán; por ello, aunque el Fuji está considerado como volcán activo de bajo riesgo, se mantienen protocolos de vigilancia y prevención.

Sakurajima (1117 m), Isla de Kyūshū/Península de Osumi, Japón. Miles de años atras se produjeron erupciones que dieron lugar a la Caldera de Aira y al volcán; hay constancia de erupciones en año 708 a.C.y posteriormente en 1471/76 y 1779/82. En 1914 ocurrió otra erupcion explosiva muy violenta precedida de seísmos que alertaron a la población y permitieron su evacuación: se produjo una gran columna de cenizas volcánicas de ocho km de altura; murieron 35 personas. Posteriormente las explosiones fueron menos frecuentes pero persistieron durante meses las coladas de lava que ampliaron la isla y la unieron a la de Kyūshū formando un itsmo. En 1955 reanudó su actividad y, desde entonces, han continuado las erupciones con miles de pequeñas explosiones cada año con espulsión cenizas a varios km de altura. Los últimos vertidos son de 2009. El volcán es controlado con detectores de tsunamis y seísmos y se han realizado obras de retención y canalización ya que la zona está densamente poblada.

Unzen (1500 m), isla de Kyushu, Japón. En 1792 una erupción causó la muerte de 15000 personas. En 1991, sufrió una nueva erupción con flujos de ceniza que alcanzaron en la pendiente del monte velocidades 200 Km/h y un gran flujo piroclástico causó la muerte de 44 personas; el volcán continuó activo hasta 1995.

Barren (354 m) isla del mismo nombre, Mar de Andaman, India Es un raro volcán activo; la montaña sobre la que emerge alcanza una altura de 2250 m bajo el nivel del mar; su cono está situado en una caldera de 1,6 km de circunferencia cercada por muros de 250/350 m de altura que se formó durante una erupción explosiva hacia el final del pleistoceno. Hubo nuevas erupciones en los años 1787, 1789, 1795, 1803/1804 y tras un periodo silente de casi 200 años, despertó en 1991 con erupciones durante 6 meses causando daños considerables y continuó con nuevos episodios en 1994/1995, 2005 y 2006.

Kilauea (1222 m), Isla de Hawai. Es uno de los volcanes mas grandes del planeta; su caldera tiene 6 km de diámetro. Es un volcán muy activo, con erupciones continuadas. En épocas pasadas ha producido varias erupciones explosivas importantes; en 1790 una de ellas causó más de 100 muertos. Tambien hubo erupciones en 1824. En 1983 tuvo lugar el último episodio eruptivo; desde entonces ha vertido millones de m3 de lava cada año descendiendo hasta el mar en por una avenida de 11 km. Las coladas han afectado a varias aldeas, édificios y carreteras cubriendo un área de 120 km2. La lava, al enfriarse y endurecerse en su contacto con el mar, ha aumentado en 201 hectáreas el terreno insular. Es este último periodo las erupciones han sido efusivas, evacuando grandes cantidades de lava, pero poco peligrosas, sin riesgo de explosiones ni de causar víctimas, aunque pueden producir daños. Su actividad está monitorizada y controlada. En la isla existen otros 4 volcanes, uno activo (Mauna Loa) y otros tres inactivos (Mauna Kea, Hualalai y Kohala)

Mauna Loa, Isla de Hawai. Su altitud es de 4170 m sobre el nivel del mar (aunque tiene otros 5000 m bajo dicho nivel) Sus erupciones más antiguas tuvieron lugar cientos de miles de años atras. Más recientemente se han contabilizado unas 30 erupciones que consisten generalmente en corrientes o cortinas de lava ardiente, no violentas ni explosivas; ninguna de ellas ha causado víctimas mortales, aunque las de 1926 y 1959 destruyeron varios asentamientos y aldeas. La última erupción ocurrió en en 1984. Su actividad esta monitorizada y controlada. En la isla existen otros 4 volcanes, uno activo (Kīlauea) y otros tres inactivos (Mauna Kea, Hualalai y Kohala)

Krakatoa (813 m), Java-Sumatra, Indonesia. Este volcán ha entrado en erupción en varias ocasiones a lo largo de la historia, causando efectos devastadores, como las ocurridas en los años 416 y 536; ésta ultima fué una erupción muy violenta y pudo originar cambios de clima globales. Pero la erupción mas importante ocurrió en 1883: una enorme explosión voló casi totalmente la isla de Krakatoa. La explosión fué equivalente a la energía de 200 megatones (unas 7.000 veces igual que la bomba Hiroshima) Hubo varios maremotos de 40 metros de altura que destruyeron 163 aldeas costeras y causaron la muerte de 36000 personas.

Kelud (1731 m), isla de Java, Indonesia. En el pasado ha protagonizado más de treinta erupciones. En 1919, una nueva erupción con flujos de lodo, causó la muerte a 5.000 personas. Otras erupciones en 1951, 1966 y 1990 produjeron 250 fallecimientos.

Soputan (1784 m), Norte de Sulawesi, Indonesia. Tuvo erupciones en los años 1785, 1819, 1833, 1845, 1890, 1901, 1906, 1907, 1908-09, 1910, 1911/12, 1913, 1915, 1917, 1923/24, 1947, 1953, 1966/67, 1968, 1970, 1971, 1973, 1982, 1984, 1985, 1989, 1991/96, 2000/03, 2004, 2005, 2006, 2007 y 2008. Suelen ser erupciones explosivas con eyección de flujos piroclásticos y nubes de cenizas.

Merapi (2911 m), cerca de Yogyakarta, Java Central, Indonesia. Volcán muy activo y peligroso con erupciones periódicas (2/3 años) y explosivas, con nubes ardientes y vertidos de lava. Se contabilizan 69 incidentes graves desde 1548 a 2007; los más notables en 1006, 1672 (3000 muertos), 1786, 1822, 1872 (muy importante), 1930/31 (1400 muertos y 13 pueblos destruidos), 1954 (54 muertos), 1994 (63 muertos), 1976 (28 muertos); a lo largo de 2006 se han producido varios nuevos episodios, uno de ellos precedido de un fuerte terremoto, teniendo que ser evacuadas más de 30000 personas. Su actividad está vigilada constantemente ya que en sus cercanías vive un millón de personas. En noviembre de 2010 han tenido lugar nuevas erupciones, causando la muerte a 38 personas, pereciendo animales y destruyendo cosechas; 50000 habitantes próximos fueron trasladados a otras zonas.

Tambora (2850 m), isla Sumbawa, Sonda, Indonesia. Tiene un cráter de 8 km de diámetro. En 1815 sucedió una potente erupción explosiva que se escuchó a unos 4000 km de distancia y lanzó al aire una nube de cenizas que se expandió hasta distintos países y centenares de km. Los piroclastos y la lava vertidos al mar formaron verdaderas islas. El clima del planeta se vió afectado de manera importante, con descensos de temperatura, nevadas intensas y lluvias; las cosechas se malograron en distintas zonas de la Tierra. Murieron 12000 personas en la fase inicial pero otras muchas (80000?) fallecieron más tarde por hambrunas debido a la falta de alimentos.

Mayon (2463 m), isla de Luzón, provincia de Albay, Filipinas. Es el volcán más activo de esta nación, con más de 49 erupciones, a veces destructivas, en los últimos 400 años. La primera gran erupción registrada ocurrió en 1616; la más destructiva fué la de 1814: lava fluida, nubes de ceniza y bombardeo con tefra sepultaron varios poblados, destruyeron cultivos y 2500 personas resultaron muertas o heridas; también en 1897 varios días de lluvia de fuego y lava causaron otros 400 muertos; otra erupción violenta tuvo lugar en 1984 siendo evacuadas 73 mil personas; en 1993 los flujos piroclaticos originaron otros 77 fallecidos; en 2006 hubo seísmos y nuevas explosiones, nubes de ceniza y emisiones de lava y SO2 que obligaron a evacuar a 72 mil personas; también murieron 1000 personas por deslizamiento de ceniza y rocas a causa de un tifón; en 2008 hubo una nueva explosión y otras más en 2009, acompañadas de más de 100 seísmos, emisiones de ceniza y miles de tm de SO2, rocas y escombros, siendo evacuadas 44 mil personas; en la actualidad, 2010, la erupción es débil, aunque se teme su ractivación. Dada su peligrosidad, se mantienen medidas de alarma y vigilancia.

Taal, (311 m), isla de Luzón, Filipinas. Es un volcán muy activo que se halla en una isla, dentro del lago Taal; ambos se encuentan en el interior de una gran caldera de 15 por 20 km. Ha tenido numerosas erupciones explosivas con flujos piroclásticos y nubes ardientes. Desde su primera erupción en 1572 ha entrado en erupción 33 veces; fué importante la de 1749 que afectó a la sla de Luzón y amplió el lago Taal y la de 1754. Se le considera un volcán peligroso susceptible de causar víctimas mortales, dada la cercanía (60 km) de Manila y su área metropolitana con gran densidad poblacional.

Pinatubo (1486 m), isla de Luzón, Filipinas. Tras 500 años de inactividad, en 1991 se produjo una gran y violenta erupción; el flujo pirocástico y los deslizamientos de lava, tierra y cenizas causaron enormes daños, destruyendo bosques, cultivos y miles de casas, aunque se logro evacuar a la población circundante evitando que se produjeran víctimas. Los gases (SO4H2) se mantuvieron en la atmósfera durante varios meses, descendiendo la temperatura planetaria. Varios de los ríos de zona desaparecieron o quedaron inutilizados por el arrastre de sedimientos. Se cree que hubo actividad volcánica más moderada miles de años atrás.

Bulusan (1565 m), isla de Luzón, Filipinas. Está ubicado dentro de una caldera formada hace 40 mil años. Posee 4 cráteres: uno de ellos (Blackbird) tiene 20 m de diámetro; otro 60 x 30 m; un tercero 90 m y el cuarto tiene una fisura lateral de 100 m. Es uno de los volcanes más activos de Filipinas, después del Mayon, el Taal y el Pinatubo; ha hecho erupción 15 veces desde 1886. Las más recientes han ocurrido en 2006, precedidas por una agitación sísmica moderada con nubes de ceniza y explosiones leves, apareciendo después nuevos cráteres; dicha actividad continuó en 2007 con nuevas erupciones, algunas explosivas, y con movimientos sísmicos, arrojando nubes espesas de ceniza a varios km de altura, lo que ha originado evacuaciones de población y medidas de control.

Piton de la Fournaise (2631 m), isla de Reunion. Es uno de los volcanes más activos del mundo. Su antigüedad es de 4700 años. Su cono tiene un diámetro de unos 3 km; en su parte superior existen dos cráteres: Bory y Dolomieu; éste ha tenido más de 100 erupciones desde 1640. La mayoría de las erupciones que comienzan en la cumbre o en grietas laterales, consisten en flujos de lava que a veces son lanzados violentamente o se deslizan por las laderas; suele producirse contaminación atmosférica por la acumulación de gases de azufre. Algunos arroyos que son alimentados por las erupciones desembocan en el océano. En 1961 hubo una erupción explosiva con una nube de ceniza de 6000 metros de altura; tambien las hubo en 1977 y 1986 con aldeas parcialmente destruidas; se produjo otra gran erupción en 1998 que duró 196 días; en 2007 comenzó una serie de colapsos que estrecharon el cráter Dolomieu, dando lugar a otra gran erupción; una grieta vomitó lava y un flujo de millones de m3 de roca fundida causando daños y desplazamiento poblacional; tambien ha habido otras varias erupciones en 2008, 2009 y enero de 2010. Dada su peligrosidad el volcán se mantiene vigilado.

Pelée (1397 m), Martinica. En 1902 el volcán sufrió una erupción explosiva de gran magnitud arrojando grandes cantidades de lava y una espesa columna piroclástica de 10 km de altura; la lava incandescente invadió la ciudad de St. Pierre, situada a 7 km, que se incendió, resultando muertas (asfixiadas o incineradas) unas 30000 personas. También destruyó varios barcos que se encontraban en el puerto y arrasó todos los edificios situados en un área de 57 km2.

Ulawun, (2334 m), isla de Nueva Bretaña, Archipiélago de Bismarck, Papúa Nueva Guinea. Es uno de los volcanes más activos de esta zona. La primera erupción ocurrió en 1700: desde esta fecha ha habido otras 22, las más importantes durante el siglo 18. Las erupciones de Ulawun han sido mayormente explosivas con flujos piroclásticos y lahares, salvo un periodo más efusivo entre los años 1970 y 2000; en este año hubo otra vez explosiones, flujos y lahares que produjeron daños y fué preciso evacuar a la población circundante. El volcán sigue activo y es potencialmente peligroso.

Nyiragongo (3470 m), Cordillera Virunga, Valle del Rift, a 20 km de la ciudad de Goma y el lago Kivu, República del Congo. Volcán muy activo y peligroso; el cráter principal, que está rodeado por cientos de conos más pequeños, mide 2 km de ancho y contiene un lago de lava que, aunque varía de nivel periódicamente, suele tener de 2 a 3 km de profundidad por lo que se le considera el más grande del mundo. En los últimos dos siglos el volcán ha tenido medio centenar de erupciones; desde 1927 las emisiones se propongaron hasta 1977; en este año la presión rompió las paredes del volcán y 22 millones de m3 de lava se precipitaron a 100 km/h alcanzando la ciudad de Goma, falleciendo varios centenares de personas; hubo otras erupciones en 1982/83 y 1984; en 2002, se produjo otra importante erupción, precedida y seguida por varios terremotos, y de nuevo Goma (250 mil habitantes) y otros 14 aldeas fueron afectados por las coladas de 25 millones de metros cúbicos de lava líquida que llegó hasta el lago Kivu; 147 personas murieron por asfixia y por caída y destrucción de varios miles de edificios; 120 mil perdieron su hogar y 400 mil fueron evacuadas. Dada la alta densidad poblacional de la zona, el volcán está estrechamente vigilado ya que sigue generando y almacenando cada dia varios miles de toneladas de lava y gases (SO2)

Ol Doinyo Lengaï (2960 m), Valle del Rift, Tanzania. Antigüedad: 370 mil años. Tiene 2 cráteres. Se produjeron erupciones en 1880, de 1914 a 1915, 1917, 1926, de 1940 a 1941, 1958, de 1960 a 1966, de 1983 a 1993, de 1994 a 1998 y últimamente desde 2007 a junio de 2009. Su actividad alterna las efusiones de lava con emisiones de ceniza y ocasionalmente con fuertes erupciones explosivas, como ocurrió en 1960 y 1966 creando un cráter de 500 por 300 metros de anchura y 100 de progundidad que se rellenÓ de lava en las erupciones subsiguientes.

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Observación e investigación de los volcanes para detectar futuras erupciones y prevenir sus consecuencias catastroficas

Los vulcanólogos utilizan determinados instrumentos científicos para medir la actividad volcánica (temperaturas, cambio de niveles, temblores, etc), como termómetros infrarrojos/laser, pirómetros, contadores Geiger, sismógrafos, inclinómetros, acelerómetros, interferómetros, teodolitos, etc

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ENLACES

Sobre las carácterísticas y tipos de volcanes y erupciones, asi como las medidas de prevención y seguridad, ver estos enlaces de Wikipedia:

Volcán
Volcanologie
Pacific Ring of Fire (Cinturón de fuego del Pacífico)

Ver también:

Volcanes - www.portalciencia.net
La mayor erupción volcánica jamás acaecida en la Tierra - www.abadiadigital.com
Lista de volcanes de todos los países del Mundo - es.wikipedia.org